Sélections canadiennes séniors #1

Cédrik Blais a terminé au sommet du classement cumulatif des Sélections canadiennes séniors #1, à Sherbrooke. — Photo Claude Rochon, lors des sélections olympiques
Cédrik Blais a terminé au sommet du classement cumulatif des Sélections canadiennes séniors #1, à Sherbrooke. — Photo Claude Rochon

 

Par Carl Savard et Jackob Savard, Passion/Patin/Vitesse, 24 janvier 2018

Les meilleurs patineurs canadiens, excluant ceux de l'équipe olympique, étaient à Sherbrooke pour les Sélections canadiennes séniors #1. L'enjeu principal de la compétition était de récolter de précieux points pour se tailler une place dans l'équipe canadienne la saison prochaine et éventuellement représenter le Canada sur la scène internationale.

Revoir les courses sur la chaîne Youtube PatinVitesseQc

Photos par Claude Rochon

1500m
La compétition a débuté vendredi avec l'épreuve de 1500m. Courtney Sarault du Nouveau-Brunswick l'a emporté sur 1500m au terme des trois rondes de compétition. La championne canadienne junior en titre a devancé les Québécoises Alyson Charles et Claudia Gagnon. Le Québécois Cédrik Blais a offert une performance parfaite lors de la grande finale masculine. Keegan Christ de la Saskatchewan et Marc-Olivier Lemay du Québec ont terminé respectivement au deuxième et troisième rang à la suite d'une arrivée très serrée.

 
500m
Le 500m a offert tout un spectacle à l'assistance présente à l'aréna Eugène-Lalonde samedi. Chez les femmes, Alyson Charles a été la plus rapide de la grande finale, devançant l’Ontarienne Renee Steenge. Courtney Sarault termine troisième. Chez les hommes, Cédrik Blais y est allé d'une deuxième victoire à ces sélections en remportant le 500m devant l'Albertain Keil Hillis et Keegan Christ.


1000m
Courtney Sarault et Cédrik Blais ont assuré leur place au sommet du classement en allant chercher la victoire sur 1000m. Les Québécoises Claudia Gagnon et Namasthée Harris-Gauthier ont accompagné Sarault sur le podium alors que Marc-Olivier Lemay et Keegan Christ ont suivi  Blais du côté des hommes.


3000m
La toujours spectaculaire distance du 3000m a été coursée par les seize meilleurs patineurs et les seize meilleures patineuses du classement général. Chez les femmes, Courtney Sarault a mis fin aux espoirs de ses adversaires en ajoutant une troisième victoire en quatre épreuves cette fin de semaine. Chez les hommes, Brendan Corey du Nouveau-Brunswick a réalisé un véritable tour de force et a fait cavalier seul durant toute l'épreuve pour l'emporter.

 
Cédrik Blais et Courtney Sarault ressortent gagnants au cumulatif de la compétition. Pour le classement final complet des Sélections canadiennes séniors #1, cliquez ICI.

L’expérience internationale

Alors qu’affronter les meilleurs au pays apporte une expérience intéressante pour les patineurs flirtant au sommet des classements, il est également fort enrichissant de se mesurer à des patineurs d’autres pays. Cédrik Blais, grand gagnant ce weekend, est catégorique: “Pour moi l’expérience internationale comparée à affronter les mêmes patineurs canadiens à répétition c’est le jour et la nuit. J’ai eu la chance de participer aux Universiades, à une manche de Coupe du monde et au Shanghai trophy, et le style de course, l’ambiance et le fait de courser pour gagner au lieu de courser pour se classer ça fait toute la différence. J’ai l’impression que mes quelques courses à l’étranger m’ont apporté autant que des années ici.”

La compétition du weekend donnait également aux amateurs présents l’opportunité de voir en action les huit jeunes athlètes qui représenteront le Canada lors des Championnats du monde junior 2018. Parmi eux, Alexis Marceau portera pour la première fois les couleurs du Canada à l’étranger, mais il en sera à une deuxième expérience en dehors du pays puisqu’il a participé à la Desert Classic de Salt Lake City l’été dernier. “En participant à la Desert Classic j’ai pu patiner contre les meilleurs patineurs américains dont J.R. Celski et ça m’a apporté de l’expérience, mais aussi de la confiance parce que j’ai vu que je pouvais les suivre. Quand je suis revenu ici et que j’ai patiné contre les meilleurs Canadiens, ça m’a permis de ne pas me laisser intimider par les patineurs sur la ligne avec moi et de patiner à ma façon.”

Cette fin de semaine de compétition a pris fin avec une épreuve de relais faisant office d'entraînement pour les patineurs et patineuses qui se rendront aux Championnats du monde juniors en mars prochain. Une belle façon de clore le spectacle!

Les Championnats du monde juniors auront lieu à Tomaszow Mazowiecki en Pologne du 2 au 4 mars prochain.

Les Sélections canadiennes séniors #2 auront lieu à Calgary du 23 au 25 mars prochain.


 

 

 

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