Éric Bédard nommé entraîneur de l’équipe canadienne masculine sur courte piste

Éric Bédard

(Patinage de vitesse Canada)  le 1er août 2018 – Patinage de vitesse Canada est heureux d’annoncer la nomination d’Éric Bédard au poste d’entraîneur de l’équipe nationale qui mènera la formation masculine canadienne de patinage de vitesse sur courte piste.

Selon le communiqué de Patinage de vitesse Canada

Éric Bédard entrera en fonction le 13 août.

Après avoir remporté quatre médailles en trois Jeux olympiques en tant qu’athlète, Éric Bédard de Saint-Thècle, QC, a notamment été l’entraîneur en chef de l’équipe sur courte piste de l’Allemagne pour les Jeux de Vancouver en 2010, puis pour la formation de l’Italie à Sotchi en 2014, où ses athlètes ont obtenu trois médailles. Il s’est ensuite envolé pour la France pour occuper ces mêmes fonctions pendant un an, avant de revenir au Canada en tant que Gestionnaire des programmes de haute performance sur courte piste à l’Anneau olympique de Calgary de 2015 à 2018. Depuis 2016, il était également le directeur de la haute performance à l'Ontario Speed Skating Association.

À travers ses différentes opportunités professionnelles, il a également partagé son expertise en organisant des séances de formation en vue du développement des entraîneurs et des athlètes.

«De revenir à l’aréna Maurice-Richard et à Montréal à la suite de ma retraite en 2006 et après tant d’années à l’extérieur est très spécial, notamment dans ce rôle prestigieux et prisé à travers le monde, a déclaré Éric Bédard. Je me rappelle mes débuts à Saint-Thècle, en Mauricie, et d’avoir maintenant l’opportunité d’entraîner les meilleurs patineurs de vitesse au monde ici, à Montréal, est quelque chose dont je suis très fier. Et surtout, je suis très excité à l’idée de pouvoir contribuer au succès de mon pays.»

«L’an dernier, nous avons vu le grand potentiel de cette équipe, notamment dans le cas de Samuel Girard avec sa médaille d’or au 1000m et ses deux quatrièmes positions aux Jeux olympiques, ainsi que l’équipe du relais qui est revenue de PyeongChang avec la médaille de bronze, mais également Charles Hamelin, qui est allé chercher le titre de champion du monde. Mon travail, maintenant, sera d’assurer la progression de cette équipe, mais également de la prochaine génération à venir, afin de poursuivre la tradition d’excellence du patinage de vitesse sur courte piste canadien non seulement en route vers les Jeux de 2022, mais également ceux qui suivront», a ajouté Éric Bédard, qui en a également profité pour remercier l'Ontario Speed Skating Association.

«Patinage de vitesse Canada est enchanté de s'être assuré les services d'un candidat aussi qualifié et qui a autant d'expérience qu'Éric Bédard au poste d'entraîneur de l'équipe nationale pour notre programme masculin en courte piste», a affirmé le chef du sport à Patinage de vitesse Canada, Shawn Holman.

«Éric amène non seulement avec lui une vaste expérience qu'il a cumulée à l'échelle internationale et qui viendra bonifier notre programme masculin dans sa quête de médailles à la Coupe du monde, aux Championnats du monde et aux Jeux olympiques, mais il a aussi une vision d'ensemble et du vécu qui lui permettent de comprendre comment la structure de développement au Canada engendre des performances soutenues vers 2022 et au-delà. Ceci, en plus de la passion et du feu sacré qui lui ont permis de connaître du succès en tant qu'athlète et qui continuent d'alimenter son travail comme entraîneur, feront certainement de lui une addition formidable au sein de notre équipe. Bienvenue à bord Éric!»

Éric Bédard a remporté quatre médailles en trois Jeux olympiques au cours de sa carrière en courte piste, soit l’or au relais ainsi que le bronze au 1000m en 1998 à Nagano, au Japon, l’or au relais en 2002 à Salt Lake City, aux États-Unis, et l’argent au relais en 2006 à Turin, en Italie. Il a été intronisé au sein du Temple de la renommée du Comité olympique canadien en 2004, celui de Patinage de vitesse Canada en 2008, puis au sein du Panthéon des sports du Québec en 2011.

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