Le relais mixte aux Olympiques et au Québec

Kim Boutin et Valérie Maltais — Photo TimminsToday.com

Québec, 19 juillet — Le relais mixte a officiellement été ajouté aux épreuves olympiques des Jeux de Pékin 2022 ! Des équipes formées de deux filles et de deux gars s’aligneront donc dans moins de quatre ans dans cette nouvelle épreuve innovatrice qui promet d’être des plus excitantes !

Le 18 juillet, le comité international olympique (CIO) a en effet voté pour l’ajout de sept nouvelles épreuves au programme des Jeux de 2022, dont l’épreuve de relais mixte 2000m en patinage de vitesse courte piste.

Annonce ISU

«Normalement les épreuves doivent être aux Championnats du monde pour être admises aux Olympiques, ce n’est pas encore le cas [du relais mixte], le Comité international olympique voulait clairement l’épreuve, et les médias aussi», explique avec enthousiasme Nathalie Lambert, présidente du comité technique de patinage courte piste à l’International Skating Union (ISU).

Nathalie Lambert a donné plusieurs détails qui seront dévoilés dans une communication de l’ISU dans les prochaines semaines.

- La nouvelle épreuve en est une de 2000m à quatre patineurs, deux filles et deux gars, par équipe.

- Les relais seront donnés à des moments fixes, après 2,5 tours pour les quatre premiers échanges et après 2 tours pour les quatre suivants.

- Les patineurs sur la glace devront suivre l’ordre préétabli de fille, fille, gars, gars. Il y aura donc un seul échange gars à fille par équipe par course.

- En cas de chute, l’échange doit se faire entre patineurs du même sexe. Une équipe qui tombe ne peut donc pas en profiter pour échanger l’ordre établi.

Voici donc les grandes lignes qui encadreront cette nouvelle épreuve. Nathalie Lambert a également confirmé que le relais mixte serait ajouté à toutes les Coupes du monde, et ce, dès cette saison en commençant à la Calgary, du 2 au 4 novembre. Le relais mixte ne prend la place d’aucune autre épreuve, mais est bien un ajout au programme.

En principe, le relais mixte devrait faire son entrée aux Championnats du monde en 2021.

Le Québec ajustera ses procédures dès cette saison pour tenir des relais mixtes dans ses compétitions.

Une très bonne idée selon Charles Hamelin

«C'est une très bonne idée d'ajouter une épreuve en courte piste parce que ça fait plusieurs Jeux olympiques sans nouveautés en termes d'épreuves, a souligné Hamelin. Si on regarde la popularité du sport à Pyeongchang l'hiver dernier, le courte piste a été le sport le plus regardé: c'était salle comble à chaque séance. Donc, selon moi, l'ajout d'une course rehaussera l'intérêt des amateurs. »

« De plus, le courte piste n'a jamais été un sport mixte, et avec cette décision nous devrons maintenant travailler conjointement avec les filles de l'équipe, a-t-il ajouté. Elles pourront s'entraîner avec nous, ce qui signifie qu'elles pourront s'améliorer, être plus rapides et à devenir de meilleures patineuses. C'est donc positif sur toute la ligne. »

Réaction complète de Charles Hamelin sur RDS.ca

Un sport très souvent mixte

Pour les patineurs, bien qu’une épreuve mixte sera une nouveauté en compétition, la mixité fait partie du patinage de vitesse, du moins au Québec. Les patineuses et les patineurs se côtoient sur la glace dès le plus jeune âge dans tous les clubs. Le circuit régional québécois, le premier circuit de compétition, est d’ailleurs mixte, alors que les patineuses et les patineurs s’y retrouvent sur la même ligne de départ.

Et même à partir du circuit interrégional, les courses ne sont plus mixtes, mais les compétitions le sont. Les femmes et les hommes participent donc aux mêmes circuits et aux mêmes compétitions, et ce, également sur le circuit international. Si cela semble naturel pour le patinage de vitesse, ce n’est pas le cas pour tous les sports.

La nouveauté aura cependant ceci de particulier que l’Équipe nationale sépare les groupes d’entraînement femmes et hommes. Des ajustements seront peut-être apportés pour pratiquer le relais mixte. Rappelons qu’une médaille olympique sera à l’enjeu dans déjà moins de quatre ans !

 

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