Nouveau duo d'entraîneurs pour l'Équipe nationale CP

 
 

MONTRÉAL, QUÉBEC – Le quintuple médaillé olympique Marc Gagnon s’apprête à rejoindre les rangs du programme national canadien de courte piste dans le rôle d’entraîneur adjoint, alors qu’il aidera à mener les meilleurs patineurs et patineuses au pays vers des performances dignes d’un podium aux Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin.

Fort de plus d’une décennie d’expérience comme entraîneur, le Canadien originaire de Chicoutimi, au Québec, jouera un rôle essentiel au sein de la nouvelle structure du personnel d’entraîneurs qui mènera Patinage de vitesse Canada jusqu’aux Jeux de 2022.

Outre l’embauche de Gagnon, Sébastien Cros a été officiellement nommé entraîneur de l’équipe nationale, alors qu’il assurera le leadership autant des athlètes féminines que des athlètes masculins. Cros a travaillé au sein du programme national et du programme NextGen dans différents rôles depuis 2007, alors qu’il a notamment mené l’équipe féminine à la conquête de deux médailles d’argent à Vancouver 2010 et aidé l’équipe masculine à remporter sept médailles de la Coupe du monde la saison dernière.

Gagnon, qui est âgé de 45 ans, avait fait partie du personnel d’entraîneurs du Centre régional canadien d’entraînement (CRCE) à Montréal depuis 2010, où il veillait à la préparation des vedettes montantes du patinage de vitesse. Il a été promu au poste d’entraîneur-chef du CRCE en 2014 et il a récemment commencé à agir comme mentor de deux nouveaux entraîneurs adjoints – Marianne St-Gelais et Jonathan Perez-Audy. Il continuera d’offrir un soutien au personnel d’entraîneurs du CRCE jusqu’à la fin de la saison 2021-22, pour ainsi aider à assurer le succès continu de ce programme de développement essentiel.

Comme athlète, Gagnon a multiplié les succès pendant plus d’une décennie à titre de membre de l’équipe nationale et il a complété sa carrière en tant qu’un des patineurs de vitesse canadiens les plus décorés en courte piste.

Il a fait ses débuts à titre d’olympien à Lillehammer 1994 et il a alors remporté la médaille de bronze au 1000m. Quatre ans plus tard, il a mis la main sur l’or au relais masculin du 5000m à Nagano 1998. Il a couronné sa carrière d’olympien avec une récolte de trois médailles à Salt Lake City 2002, alors qu’il a raflé l’or au 500m ainsi qu’au relais masculin, en plus d’obtenir le bronze au 1500m.

Outre ses succès aux Jeux, Gagnon a été couronné champion du monde au classement général à quatre reprises (1993, 1994, 1996, 1998), en plus d’être le vice-champion deux fois (1995, 1997) et d’avoir terminé troisième une fois. Il a mis la main sur 22 médailles individuelles à des Championnats du monde (10 d’or, huit d’argent et quatre de bronze), ainsi que six au relais masculin (deux d’or, trois d’argent et une de bronze).

Gagnon a été intronisé au Temple de la renommée olympique canadien en 2007 ainsi qu’au Panthéon des sports canadiens en 2008. Il faut aussi partie du Temple de la renommée de Patinage de vitesse Canada tandis que le prix annuel d’Athlète masculin de l'année en courte piste – qu’il a remporté huit fois durant sa carrière - porte désormais son nom.

Ce qu’ils ont dit

« Je suis vraiment excité de retrouver plusieurs de mes anciens athlètes et de pouvoir les aider à poursuivre leur développement jusqu’aux Jeux olympiques. J’ai hâte de collaborer avec un des plus grands entraîneurs au monde en courte piste, Sébastien Cros. Sébastien et moi voyons les choses de la même façon et de pouvoir le soutenir dans sa vision en terme de développement des habiletés nécessaires au succès international, ça me motive énormément. Comme je le dis depuis mes débuts comme entraîneur, je m’engage à donner aux jeunes les outils nécessaires pour qu’ils puissent avoir eux aussi la chance de réaliser leurs rêves. » – Marc Gagnon, entraîneur adjoint, programme de courte piste

 

« Je suis content d’avoir ce nouveau défi à titre de meneur du programme masculin et aussi du programme féminin jusqu’aux Jeux de Pékin et je suis heureux de faire équipe avec Marc pour mener nos athlètes vers de nouveaux succès. En plus du vécu qu’il a en tant que quintuple médaillé olympique, Marc nous apportera aussi les vastes connaissances qu’il a acquises au fil de ses nombreuses années comme entraîneur-chef du Centre régional canadien d’entraînement. Marc démontre également une forte capacité de travail et il y a un niveau d’exigence élevé, ce qui nous permettra d’améliorer la qualité du soutien que nous offrons à nos meilleurs athlètes. » – Sébastien Cros, entraîneur de l’équipe nationale, programme de courte piste

 

« L’étendue des connaissances de Marc, sa vaste expérience et l’instinct naturel qu’il a pour notre sport sont des choses qui viendront bonifier notre programme et aider nos athlètes. La passion qu’il a pour l’enseignement et pour aider ceux et celles qui l’entourent à exceller — comme en fait foi le fait qu’il se soit engagé à rester impliqué comme mentor pour nos entraîneurs du Centre régional d’entraînement — représente aussi un atout que toutes les organisations recherchent. Nous sommes heureux qu’il profite bientôt du programme de perfectionnement des entraîneurs, offert à l’aide de nos précieux partenaires chez À nous le podium, qui nous a aidés à développer certains des meilleurs entraîneurs au monde et qui permettra à Marc de peaufiner ses compétences. » – Shawn Holman, Chef du sport, Patinage de vitesse Canada

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